terça-feira, 12 de junho de 2012

How much does a puppy really cost?

(Clique aqui para a versão portuguesa)

People often complain to a breeder about his puppies' price. They often say “but if I go to breeder X his puppies are much cheaper”.

Truth is, people seldom realize the real costs of properly raining a litter.

As a family member thought a few years ago – “Oh, that is a great business… Let’s see, each bitch has X puppies, twice a year, each costing Y euros… Wow, that’s a gold mine!” Until I explained it wasn’t quite like that…

How much does it cost to breed a litter?

Let’s do a small math exercise. Let’s assume a medium sized breed (with which I’m more familiar with) and 6 puppies a litter.

Direct and quantifiable costs in raising a litter regard:
•    adequate and high-quality food for mother an puppies,
•    proper husbandry and health care for mother an puppies,
•    microchiping,
•    clerical procedures (registries),
•    miscellaneous material (bowls, toys for the puppies’ physical and mental stimulation…),
•    stud fees.

Thus, if we add up all the minimum costs, we get the overall cost of the litter*:

Raising a litter                                                                                                      Cost (€)
Mother’s food (2nd half of the pregnancy + 2 months post-partum)                                 200
Puppies’ food (up to 3 months)                                                                                   200
Mother’s worming                                                                                                       30
Puppies’ worming                                                                                                       30
Puppies’ vaccinations (3 shots each)                                                                          200
Microchips                                                                                                                 90
Registries                                                                                                            123.50**
Miscellanea (toys, etc.)                                                                                              50
Stud fees                                                                                                                500    
                                                                                             Total                   1423.50
                                                                              Cost per puppy                    237.25

    *This estimate is valid only in Portugal; different countries have different costs
** Portuguese breeds pay half this amount; some breeds or varieties are totally or partially excused of these costs

These amounts regard medium/high quality food, not necessarily premium food, and medium quality consumables (toys, etc.). They were assessed based on the combined experience of several breeders of medium-sized dogs.
Mind you, this is an estimate of the prices a well-established breeder can get, through deals with dog food brands and veterinarians! They are well below public retail prices for most items!!
A person who just breeds his pet dog and needs to buy his food at stores and use a veterinary hospital for treatment and vaccination will have much higher costs!

Stud fees are possibly the hardest to assess in this estimate. They vary from breeder to breeder and according to the merits of the chosen stud. It may even be 2 to 3+ times higher.

Also, these numbers only occur in a perfect world. A world in which there are no problems during whelping, a vet or caesarian aren’t required, there are no problems after birth, there’s no need to bottle-feed or supplement puppies. For example, there are some breeds where, due to their anatomy, most puppies are born by c-section.
All of these situations will considerably increase the litter’s costs.

Costs of the keeping the mother

If breeding dogs was a business, then puppy sales would at least cover the dam’s costs throughout the year, right? So, which are these values?

1 adult yearly maintenance                                              Cost (€)

Food                                                                                    540
Vaccinations                                                                          50
Worming                                                                               20
Miscellanea (leashes, collars, bowls, etc.)                               50    
                                                                       Total           660
                                                       Cost per puppy           110

Once again, this is in a perfect world (does it even exist??), in which the dam has no health problem during the year.

What’s the minimum cost of a puppy?

So, based on the values above, we can now estimate the minimum cost of a puppy raised with basic food and husbandry care:
Puppy’s minimum cost                                           Cost (€)
Puppy’s part in the litter costs                                   237.25
Puppy’s part in the mother’s maintenance                  110.00 
                                                               Total        347.25

Quite bellow what several breeders ask for? Yeah, but these values only occur in a perfect world (with no emergencies throughout the year nor during whelping and raising the puppies) and with backyard breeding, in which we just put a male and a female together (you can read more about different breeder types here and here). And they obviously do not allow for the possibility of profit (i.e., for the breeder to make a living out of breeding dogs)!

Let’s now see what they DON’T include…

What was left out…

The above amounts:

•    Do NOT include the costs of acquiring the breeding animals
Depending on the breed – its rarity, size, ease of breeding, required health testing – and on the quality of the individual – its type, ancestry, potential –, acquiring a potential future breeder may be an expensive investment.

•    Do NOT include the costs of assessing the breeding animals’ performance/quality (morphology and/or work trials)
Many people believe that as they only want a pet, they don’t need to go to a breeder who competes in trials with his dogs, or who has show or work champions. Nothing could be further from the truth! Competing in morphology events, and achieving certain minimum results, is the only way to make sure the dogs really resemble their breed. For example, I know of dogs with long pedigrees that don’t have the slightest resemblance to their supposed breed, apart from their size. Also, as in these events certain character flaws (namely excessive shyness or aggressiveness) are penalized, this also allows for a greater confidence that the pups will at least have a moderately stable character. As for competing in breed-adequate working trials, where applicable, that also ensures that the animals continue to exhibit breed-typical behavior.
Attending these events is not cheap, especially if done regularly, but it is an additional assurance regarding the potential quality of the bred individuals.

•    Do NOT include the costs of screening for health or genetic problems

Quite honestly, if the breeder says he doesn’t need to screen because he never saw anything wrong with his dogs, run!! We have long passed the time when this argument would work.
Nowadays we know that some diseases can only show at late stages of the animal’s life, but with serious implications for his welfare. Others, polygenic (caused by several genes working together), need the right gene match to occur. In others yet, the parent may be a carrier not showing the disease, but when bred to another carrier s/he will generate affected pups.
For some diseases no screening methods are known, and there’s nothing much one can do apart from an in-depth pedigree research and avoiding breeding to animals known or suspected to be affected.
For other diseases there are no genetic tests available, but there are screening tests, which should be done one or more times throughout the animal’s life.
For some other diseases the responsible gene(s) has(have) been discovered, so it is possible to test animals for it, even at a very early age.
Of course, all of this has costs. For example, a “simple” hip dysplasia screening may cost as much as 300€. In the Portuguese Water dog, the commonly required screening for an individual may add up to 800€ - all without an assurance that he will be bred, in case he doesn’t have the desired results.

•    Do NOT include the costs of taking the bitch to the sire
A serious breeder will not only (nor always) breed to his male. He will search for the best fit for his female, in order to try to get the best results possible – whether that male is on the next street, on the other side of the country or on another country. Of course, taking the bitch to the sire, or collecting and transporting semen if the litter need to be bred by artificial insemination, has its costs.

•    Do NOT include unexpected problems throughout the year
Any person dealing with several animals, or even a single one, knows that no matter how careful you are, there are always unexpected problems – wounds, infections, diseases – that need to be properly dealt with.
They also do not include failed matings, for whatever reason, which lead to a failed breeding season.

•    Do NOT include the costs of keeping the other dogs
Even if he was several breeding age animals, a responsible breeder will not breed them every year, and even less at every season. He will breed when he finds a match he believes will be beneficial for the breed and has enough potential puppy homes lined up. This means that, every year, some of his dogs will not breed. But that doesn’t they won’t be fed and cared for, just like any other dog!

•    Do NOT include the costs of breeder’s work
If breeding was indeed any other business, you’d expect for the breed to be financially compensated for his work like any other worker, right? And there’s plenty of work to go around – taking proper care of the animals, feeding them, keeping them clean and healthy, taking care of the puppies, physically and mentally exercise adults and puppies… We’re talking about many hours of weekly work, often stolen from rest and family time, which rarely (if ever!) are considered in the overall balance.

Cheap is expensive!

 I have showed you the minimum costs of breeding a dog without any concern for its quality. After that I have mentioned some fundamentals which will raise puppies’ prices – but also take their morphology, behavior and health to much higher standards, thus making them better prospects.

When you are looking for a puppy and you see ads of puppies of the same breed for sale at 50€ or at 500€, think hard about what the cheaper puppy isn’t receiving!
Remember that cheap will most likely be expensive, both financially and emocionally!

Carla Cruz

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Quanto custa criar um cachorro?

(Click here for the English version)

É frequente as pessoas reclamarem com um criador devido a preço que ele pede por um cachorro. O argumento mais frequente é “se eu for ao criador X o cachorro fica-me muito mais barato”.

Infelizmente, as pessoas raramente se apercebem dos custos reais de criar uma ninhada de forma adequada.

Como um familiar meu pensava há uns anos atrás - “hmmm, isso é um excelente negócio… Vejamos, cada cadela tem X cachorros, 2 vezes por ano, a Y euros cada um… Isso é uma mina de ouro!” Até lhe explicar que não era bem assim…

Quanto custa criar uma ninhada

Façamos um pequeno exercício matemático. Vamos assumir uma raça de tamanho médio (com a qual estou mais familiarizada), e 6 cachorros por ninhada.

Os custos directos e quantificáveis de criação de uma ninhada são:
•    alimentação adequada e reforçada da mãe e dos cachorros,
•    cuidados higieno-sanitários da mãe e dos cachorros,
•    microchipagem dos cachorros,
•    procedimentos administrativos (registos),
•    material diverso (gamelas, brinquedos para estimular física e mentalmente os cachorros),
•    custo da monta.

Um cálculo de valores mínimos dá como custos gerais da ninhada:

Criação de uma ninhada                                                                   Custo (€) 
Alimentação mãe (2ª metade da gravidez + 2 meses pós-parto)                 200
Alimentação cachorros (até aos 3 meses)                                                200
Desparasitação mãe                                                                                30
Desparasitação cachorros                                                                        30
Vacinação Cachorros (primo-vacinação com 3 doses)                               200
Microchips                                                                                              90
Registos                                                                                           123.50*
Custos vários (brinquedos, etc.)                                                               50
Custo da monta                                                                                     500        
                                                                            Total                  1423.50
                                                       Custo por cachorro                   237.25
* Nas raças portuguesas, o valor reduz-se a metade; algumas destas raças ou variedades estão total ou parcialmente isentas destes custos

Estes valores dizem respeito a rações de qualidade média/alta, não necessariamente topos de gama, e consumíveis (brinquedos, etc.) de qualidade média. Foram estimados através de experiência pessoal e conversas com vários criadores de raças de médio porte.
Atenção que são uma estimativa dos preços que um criador estabelecido consegue obter, através de acordos com marcas de ração e médicos veterinários! Estão abaixo do preço de venda ao público da maior parte dos bens necessários!!
Uma pessoa que se limite a criar com a sua cadela de estimação, e que precise de recorrer a lojas para adquirir ração e a consultas em clínicas veterinárias para os tratamentos e vacinações irá, obviamente, incorrer em custos muito mais elevados!

O preço da cruza possivelmente é o valor mais difícil de calcular nesta estimativa, pois varia de criador para criador e de acordo com o mérito do macho escolhido; pode mesmo ser 2 a 3+ vezes mais elevado.

Além disso, estes valores dizem respeito a um mundo perfeito. Ou seja, em que o parto decorre sem problemas, não há necessidade de acompanhamento médico-veterinário ou de cesariana, não há problemas pós-parto, não é necessário criar à mão ou suplementar os cachorros, etc. Por exemplo, há raças que nas quais, em virtude da sua anatomia, a maioria dos cachorros tem de nascer por cesariana.
Todas estas situações irão agravar consideravelmente o custo da ninhada.

O custo da manutenção da mãe

Se a criação de cães fosse um negócio, então a venda de cachorros serviria para, no mínimo, cobrir os custos de manutenção da progenitora ao longo do resto do ano, certo? Vejamos de que valores estamos a falar:

Manutenção de 1 adulto ao longo de 1 ano                      Custo (€)
Alimentação                                                                         540
Vacinação                                                                              50
Desparasitação                                                                      20
Custos vários (trelas, coleiras, gamelas, etc.)                           50        
                                                                               Total     660
                                                         Custo por cachorro    110

Uma vez mais, estamos a falar de um mundo perfeito (que não existe!), em que a cadela não tem qualquer problema de saúde ao longo do ano.

O custo mínimo do cachorro

Ora bem, com base nos valores atrás indicados, podemos então calcular qual o custo mínimo de um cachorro criado com os cuidados básicos de alimentação e sanitários:

Custo mínimo de um cachorro                                      Custo (€)
Parte do cachorro na ninhada                                            237.25
Parte do cachorro na manutenção da mãe                          110.00 
                                                              Custo total        347.25

Muito abaixo dos valores que vários criadores pedem? Pois, só que estes valores dizem respeito a um mundo perfeito (sem emergências ao longo do ano e durante o parto e criação da ninhada) e a uma criação “de vão de escada”, em que nos limitamos a juntar uma cadela com um cão (pode ver mais sobre os tipos de criadores neste post e neste post). Naturalmente, nem sequer contemplam a possibilidade de o criador ter lucro (ou seja, poder viver da criação de cães)!

Vejamos agora o que NÃO incluem...

O que falta considerar…

Os custos acima discriminados:

•    NÃO incluem os custos de aquisição dos progenitores
Dependendo da raça – a sua raridade, o seu porte, a maior ou menor dificuldade de reprodução, os testes de saúde requeridos – e da qualidade do exemplar – o seu tipo, a sua ascendência, o seu potencial –, a aquisição de um potencial futuro reprodutor pode ser um investimento bastante dispendioso.

•    NÃO incluem os custos de avaliação de desempenho/qualidade dos progenitores (provas de morfologia e/ou trabalho)
Muitas pessoas pensam que, como apenas querem um cão para companhia, não precisam de se dirigir a um criador que participa em provas com os seus cães, ou que tem cães campeões de beleza ou de trabalho. Nada mais longe da verdade! A participação em eventos de morfologia, com a obtenção de resultados mínimos, é a única forma de se assegurar que os exemplares efectivamente se assemelham à raça a que pertencem. Por exemplo, conheço cães com pedigrees completíssimos cujo aspecto nada tem a ver com o típico da sua raça, fora o seu tamanho. Adicionalmente, como nestes eventos certos desvios de cáracter são penalizados (nomeadamente agressividade ou timidez excessivas), isto também permite uma maior confiança em que os animais terão um carácter no mínimo relativamente estável. Quanto à participação em provas de trabalho adequadas, nas raças a que se apliquem, tal permite assegurar que os cães continuam a exibir o comportamento típico da sua raça.
Participar nestes eventos não é barato, especialmente se for feito regularmente, mas é uma segurança adicional quanto à potencial qualidade dos exemplares criados.

•    NÃO incluem os custos de despistes de saúde ou de problemas genéticos
Sinceramente, se o criador lhe diz que não precisa de fazer despistes porque nunca viu nada de errado nos seus cães, fuja!! Já passámos há muito tempo a fase em que esta argumentação poderia funcionar.
Hoje em dia sabe-se que há doenças que só se manifestam em fases tardias da vida do animal, com consequências sérias para a sua qualidade de vida; outras que, por serem poligenéticas (devidas à acção de vários genes) precisam da combinação certa para se manifestarem; outras ainda em que o progenitor pode ser portador assintomático, mas quando é cruzado com outro portador origina cachorros afectados, etc.
Há algumas doenças para as quais nãos são conhecidas formas de despiste, e quanto a essas não se pode fazer nada, excepto estudar a fundo os pedigrees e evitar cruzar com indivíduos que se sabe ou suspeita estareem afectados.
Há outras doenças para as quais há formas de despiste mas não há testes genéticos, e como tal é preciso fazer exames de diagnóstico, uma ou mais vezes ao longo da vida do animal.
Há ainda algumas outras doenças para as quais já foi(foram) identificado(s) o(s) gene(s) responsável(eis) pela sua transmissão, pelo que é possível fazer o seu despiste, inclusive bastante cedo na vida do animal.
Claro que tudo isto tem custos. Por exemplo, um “simples” despiste de displasia de anca a um animal pode chegar a custar 300€. No Cão de Água Português, os exames normalmente requeridos para um exemplar desta raça podem chegar aos 800€ - tudo sem garantia que se venha a criar com o exemplar, caso não obtenha os resultados que se pretende nos testes.

•    NÃO incluem os custos de transporte até ao pai da ninhada
Um criador sério não irá cruzar apenas (nem sempre) com o macho que tem em casa. Ele irá procurar o macho mais adequado para a sua cadela, de forma a procurar obter os melhores cachorros possíveis, quer o cão esteja na rua ao lado, na outra ponta do país ou noutro país. Naturalmente, o transporte da cadela ao reprodutor, ou a recolha e transporte do seu sémen se a ninhada for feita por inseminação artificial, tem custos.

•    NÃO incluem problemas inesperados ao longo do ano
Qualquer pessoa que conviva com vários animais, ou mesmo com um único, sabe que, por muito cuidado que se tenha, há sempre acontecimentos inesperados – quer sejam feridas, infecções ou doenças – que têm de ser tratados adequadamente.
Nem incluem acasalamentos que, por qualquer razão, não originam cachorros, pelo que se perde essa época reprodutiva.

•    NÃO incluem os custos de manutenção dos restantes exemplares
Mesmo possuindo vários exemplares em idade reprodutiva, um criador responsável não irá criar com todos eles todos os anos, e muito menos em todos os cios. Irá criar quando encontrar uma combinação que ache que será benéfica para a raça e tiver casas adequadas onde colocar os cachorros. Isso significa que, em cada ano, ele terá alguns exemplares que não se irão reproduzir. Mas isso não significa que não tenham de ser tratados e alimentados tal e qual como qualquer outro!

•    NÃO incluem os custos do trabalho do criador
Se criar fosse efectivamente um negócio como qualquer outro, seria de esperar que o criador fosse compensado financeiramente pelo seu trabalho, como qualquer outro trabalhador, certo? E trabalho é coisa que não falta – tratar adequadamente dos animais, alimentá-los, mantê-los limpos e saudáveis, cuidar dos cachorros, providenciar estimulação física e mental aos adultos e aos cachorros… São horas e horas de trabalho semanal, frequentemente subtraídas ao tempo de descanso e familiar, e que raramente (se alguma vez!) são contabilizadas no cômputo geral.

O barato sai caro!

Viu acima os custos mínimos de criar um cão sem qualquer controlo sobre a sua qualidade. Indiquei em seguida alguns outros aspectos cruciais que contribuem para aumentar o preço dos cachorros criados – mas que também conduzem a sua morfologia, comportamento e saúde a padrões mais elevados, logo tornando-os muito mais prometedores.

Quando andar à procura de um cão e vir anúncios de cachorros da mesma raça à venda por 50€ ou por 500 € ou mais, pense bem no que estará a ser cortado no cachorro mais barato!
Lembre-se que o barato pode, a prazo, sair caro, quer a nível financeiro, quer emocional!

Carla Cruz

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