segunda-feira, 23 de abril de 2012

Workshop sobre genética do pelo e cor em cães / Canine coat and color genetics worskhop

A convite do Clube Português do Cão de Pastor Belga, irei dar no dia 25 de Abril um workshop sobre a genética do pelo e das cores em cães. Se estiver interessado, inscreva-se através do Clube – clique aqui.

At the request of the Portuguese Belgian Shepherd Dog Club, I will be doing on April 25 a workshop aboutx coat and color genetics in dogs. If you are interested, you can still register through the breed club – click here.

quarta-feira, 11 de abril de 2012

So you want to be a breeder?

(Clique aqui para a versão portuguesa)

A few weeks ago I was contacted by a girl asking me countless questions about my puppies and their husbandry. I am the first to encourage potential puppy owners to ask all sorts of questions, but something started smelling funny. When I asked her about it, she answered she was asking all those questions because she would like to be a breeder. This has left me thinking about it…

What does it mean to be a breeder? Does one “want to become a breeder” as one wants to become a teacher, a doctor, etc.?

Who is a breeder?

 In its Regulations of the Portuguese Studbook, the Portuguese Kennel Club defines a “breeder” quite simply as “the owner of the bitch when she whelps”. This is obviously a broad and objective definition, more than enough for its role in pedigree issuing.

However, it tells us nothing about the goals of the breeders, which are in essence their main differentiation. I wrote before on this issue, you can read it by clicking here.

On one hand, there are those who breed with an explicit commercial goal, aiming to get their income through the production of puppies for sale.
Pragmatically, there’s nothing fundamentally wrong with this, as long as the animals are kept under the proper conditions. However, on order to maximize income, “shortcuts” are often taken, namely in regarding health care and screening; feeding quality; morphological, behavioral and/or functional assessment; breeding frequency; age the puppies are sold; etc. Rather than “breeders”, it might be more correct to call these people “producers”.

On the other hand, there are those who breed because they have a bitch (or male) and, for any excuse reason, at a given phase of the dog’s life or regularly, decide to breed a litter, without a defined reason or goal to achieve.

Finally, there are the real Breeders, those with a capital B. They are typically people who hadn’t even thought about being a breeder. They’re people who fell in love with a breed, who got some dogs first and foremost for their own pleasure, who committed themselves to study everything they could about the breed – behavior, function, health and/or genetic problems, breeding lines, etc. -, who often adopted the dog fancy “as a hobby (show and/or working trials).
They are people for whom breeding comes as a natural continuation of this passion and the knowledge about their breed they acquired over the years, always trying to improve it and get increasingly better animals. When they breed, they do it as a very thought-out action, aiming to get one or more dogs for themselves; selling puppies is mainly a “by-product” of this quest. They invest a lot on their dogs and litters and rarely (if ever!) manage to make a profit out of breeding.

Should dogs breed at least once in their life?


The myth that dogs (both males and females) should breed at least one in their life, so as they don’t get miserable/frustrated/insane, is still quite common!

This idea is maybe due to the fact that, as dogs grow up and achieve maturity, it is common to see them trying to hump chairs, sofas and even people’s legs, regardless of them being their owner’s or not. This does not mean, as many think, that the dog needs to breed or that he is trying to dominate his owner. It just means, quite simply, that the several sexual behaviors are starting to integrate and coordinate as a coherent functional chain.

As for the females, it is enough to think that in social wild canids in stable packs, most females defer breeding to the dominant female, so lack of reproduction does not affect them. Furthermore, any pregnancy in any species is always an additional stress and risk, which can indeed affect the animal’s quality of life.
Also, as far as we know, dogs are not capable of deep though moments; they cannot look back to their more or less distant past or future and think “Oh, how I would like to be a mother/father!”

The “miracle” of life

One of the most common excuses arguments used by those who breed their bitch without a defined goal is that it is important for their children to see the “miracle” of birth and life.

Well, I hope they are also prepared to teach their children about the “miracle” of the emergency trip to the vet if something goes wrong during whelping. And to teach them about the “miracle” of death – because even if nothing goes wrong during the birth and the female doesn’t die (it is always a risk to consider!), it is common that one or more puppies die during the first few days post-partum, due to a number of reasons.

What to do about the puppies?


If you are breeding because you want a puppy from your bitch/male, what to do to the rest of the puppies? Because hardly only you one puppy will be born…
If breeding because “it is important that children know how a birth occurs”, what to do to the puppies?
How many of us haven’t received, by e-mail or through social networks, forwarded messages from well-meaning friends, saying that “X puppies belonging to breed Y need to find an owner during next week or they will be put down”?

If you don’t have some previously arranged homes for your puppies, why are you breeding in the first place?
Are you prepared to explain to your children why you showed them the “miracle” of birth and then dumped the puppies somewhere or put them down because no one wanted them and you don’t have space/conditions/enough money to keep them?

Nowadays, even well established breeders, often with reserved puppies, are having increased difficulties in homing their dogs; many people show an interest but don’t follow through, others cancel their reservations due to (un)expected changes in their lives. For those who are not known in the breeding circuit, it is even difficult to find good homes for their puppies. Well, at least for those who take care in placing their puppies in homes that will not abandon them at the first "excuse" “problem”.

Health is important

It is known that dogs, according to their breed and/or size, are more or less prone to certain diseases. Even if their parents don’t exhibit them themselves, they may carry genes for some of them, and produce affected offspring if mated to other carriers; they may also be affected but not show them because they are still young (some diseases only show at later stages of life).

A person who only wants to breed for the sake of it will usually not worry about the possibility of producing sick dogs (after all, we always expect the best, we never think about what could go wrong, isn’t it?). Actually, some do it even knowing their dog has some kind of problem, just because it’s their favorite and they want offspring from him/her.

However, a serious breeder will naturally try to avoid breeding potentially sick puppies. How? By examining their potential breeding dogs, whether through genetic testing (if the genes for the diseases in cause have already been discovered) or by screening tests (trying to assess if the dog has clinical symptoms of the disease, even if they don’t show them openly).

Don’t think that, because you have a mongrel dog, or are breeding dogs of different breeds, you don’t need to worry about this. After all, the genes are the same throughout the whole species, even if the frequency of their alleles may vary. For example, large breed dogs are more prone to hip dysplasia, whether or not they’re purebreds. Breeding dogs belonging to two different breeds is not a reason not to test your animals; if both breeds are prone to the same disease(s), the puppies will not miraculously stop being affected just because they are crossbred!

Breeding takes effort and commitment!

Even if everything goes well, breeding isn’t just about putting a male and a female together, giving birth to the puppies, letting them grow up and hand them over to other people. It is an activity requiring time and dedication, so the puppies may have the best possible start.

It is necessary to watch the birth, to try to ensure there are no complications and the mother takes proper care of the puppies. It is necessary to watch, over the following weeks, if the puppies are suckling enough, if they are growing up well and if it is necessary to supplement them.
It is necessary to stimulate the puppies, physically and behaviorally, getting them used to different situations, sounds, smells, animals and people, so they grow up happy and emotionally stable.

It is necessary to weed out potential puppy owners, trying to ensure the future owner is capable of dealing with what can be expected from the breed’s typical behavior and trying to match individual characters of owners and puppies.

Breeding dogs does not take pity of the bitch’s owner chores. Is the mother incapable of taking care of the puppies for any reason (disease/death/insufficient milk/rejection)? It is up to the breeder to nurse them every 2 hours, day and night. Are you ill, depressed or having a family crisis? Tough, the puppies need to eat! Do you have a 9-18 h job and no one at home? Tough, the puppies need to eat! If you took the responsibility of bringing a litter of puppies to this world, we must also take the responsibility of raising it properly, even when their mother cannot or will not do it.

Decisions and dilemmas are part of the daily life


And what to do with that weakling, the puppy who would not normally survive? Should you try to save it at any cost, even knowing that in the long run that may negatively influence the breed’s viability and sturdiness (when latter on you breed with dogs that “shouldn’t” have survived)? Should you let it die, as that is what would have happened in a normal situation (but in a normal situation the bitch probably wouldn’t even bred)?

There is not a correct answer, a single or easy answer, but this is the type of moral decisions and dilemmas a breeder faces in each litter…

Do you still want to breed?

Breeding dogs and watching them grow up is indeed an unforgettable experience! It demands a lot of time and commitment, but when everything goes well, the benefits (for the breeder and the future owners) outweigh the concerns.
But you need to be prepared to the complications, something most people don’t like to think about and for which an inexperienced person (and sometimes even an experienced one) is usually unprepared for.

Think carefully if you want to breed your dog (male or female), ponder well on the reasons why you want to do it and think about what to do to the puppies (yes, this is also the stud owner’s responsibility, not just the bitch’s!). Most times it is better, financially and emotionally, to spay/neuter your dog (to avoid undesired mating and the troubles that come with it) and leave breeding for serious passionate breeders, who are willing to sacrifice themselves so each puppy born may be the best possible and lead a happy life from the beginning.

Did you like this post? Then feel free to leave us a comment and share it with your friends. Thank you!

Então queres ser criador?

(Click here for the English version)

Há umas semanas fui contactada por uma rapariga que me fez inúmeras perguntas sobre os meus cachorros e o maneio dos meus cães. Eu sou a primeira pessoa a encorajar os potenciais donos dos meus cachorros a fazerem todo o tipo de questões que lhes ocorra, mas algo me começou a parecer estranho. Quando confrontada, ela respondeu-me que estava a fazer essas perguntas para aprender porque gostaria de ser criadora. Isto deixou-me a pensar sobre o assunto…

O que é ser um criador? Será que se “quer ser criador”, como se quer ser professor, médico, etc.? 

O que é um criador?

No seu Regulamento do Livro de Origens Português e do Registo Inicial, o Clube Português de Canicultura define o “criador” simplesmente como “o proprietário da cadela na ocasião do parto”. Isto é, naturalmente, uma definição ampla e objectiva, mais do que suficiente para o seu papel na emissão de registos.

Porém, nada nos diz sobre o intuito dos criadores, que é no fundo a primeira diferenciação entre eles. Já fiz um outro post a abordar este assunto, pode vê-lo clicando aqui

Por um lado, temos quem crie com um intuito declaradamente comercial, com o objectivo de obter o seu rendimento através da produção de cachorros para venda.
Pragmaticamente, nada há nada de fundamentalmente errado com isto, desde que os animais sejam mantidos em condições adequadas. No entanto, muitas vezes, para maximizar o rendimento, fazem-se “atalhos” pelo caminho, nomeadamente no maneio higieno-sanitário, na qualidade da alimentação, na realização de despistes de saúde, na verificação prévia da aptidão morfológica, comportamental e/ou funcional, na frequência de reprodução, na idade em que os cachorros são vendidos, etc. Mais do que “criadores”, talvez fosse mais correto chamá-los “produtores”.

Depois há quem crie porque tem uma cadela (ou cão) e, por qualquer desculpa razão, em qualquer fase da sua vida ou regularmente, decide fazer uma ninhada, sem que tenha uma razão definida para o fazer ou um objectivo a alcançar.

Finalmente, há os verdadeiros Criadores, aqueles com letra maiúscula. Frequentemente, são pessoas que nem sequer planearam vir a sê-lo. São pessoas que se apaixonaram por uma raça, que adquiriram alguns exemplares antes de mais para seu prazer, que se empenham a estudar a fundo tudo o que puderem sobre ela – comportamento, funcionalidade, problemas de saúde e/ou genéticos, linhas de criação, etc. –, frequentemente que foram “mordidas pelo bichinho” da canicultura enquanto hobby (provas de beleza e/ou práticas).
São pessoas para quem criar vem como uma extensão natural desta sua paixão e do conhecimento sobre a raça que foram adquirindo ao longo dos anos, na tentativa de a melhorar e de obter exemplares cada vez melhores. Quando criam, fazem-no como um acto muito ponderado, e com o intuito de obterem um ou mais exemplares para si; a venda de cachorros é essencialmente um “sub-produto” desta demanda. Investem muito nos seus exemplares e nas ninhadas, e raramente (se é que alguma vez!) obtêm, no cômputo geral, lucro através da criação.

As cadelas (e cães) devem criar pelo menos uma vez na vida?


Ainda é muito persistente o mito que os cães (e cadelas) devem criar pelo menos uma vez na vida, para não ficarem infelizes/frustrados/loucos!

Esta ideia será talvez devida ao facto de, à medida que os cães vão crescendo e alcançando a maturidade, ser comum vê-los a tentar montar cadeiras, sofás e mesmo as pernas das pessoas, sejam ou não os seus donos. Isto não significa, como muitos pensam, que o cão precisa de acasalar ou que está a querer dominar o dono. Significa simplesmente que os vários comportamentos relacionados com a sexualidade se estão a começar a integrar e coordenar numa cadeia coerente e funcional.

Quanto às cadelas, basta pensar que, nos canídeos sociais em estado selvagem, em alcateias estáveis, a maioria das fêmeas defere a reprodução em favor da fêmea dominante, para constatar como a ausência de reprodução não as afecta. Mais, qualquer gravidez em qualquer espécie, é sempre um stress e risco adicional que pode efectivamente comprometer a sua qualidade de vida.
Adicionalmente, tanto quanto se sabe, os cães não são capazes de momentos de retrospectiva, não são capazes de olhar para o seu passado ou futuro mais ou menos distantes e pensar “oh, como gostaria de ser mãe/pai”.

O “milagre” da vida

Uma das desculpas argumentações mais frequentemente ouvidas por quem cria com a sua cadela sem um objectivo definido é o de que é importante para os seus filhos assistirem ao “milagre” do nascimento e da vida.

Bem, espero que estejam também preparados para ensinarem aos seus filhos o “milagre” da corrida de emergência para o veterinário se algo correr durante o parto.

E para lhes ensinarem o “milagre” da morte – porque mesmo que não se passe nada de errado durante o parto e a cadela não morra (é sempre um risco a ponderar!), é comum que um ou mais cachorros morram nos primeiros dias após o parto, por razões várias.

O que fazer aos cachorros?


Se está a criar porque quer um cachorro da sua cadela/do seu cão, o que fazer aos restantes cachorros? Porque dificilmente irá nascer só um…
Criando porque “é importante que as crianças saibam como ocorre um nascimento”, o que fazer depois aos cachorros?
Quantos de nós não recebemos já, por e-mail ou nas redes sociais, mensagens reencaminhadas de amigos bem intencionados, dizendo que “X cachorrinhos da raça Y precisam de encontrar dono na próxima semana senão serão abatidos”?

Se não tem destino previamente preparados para os seus cachorros, porquê criar? Está preparado para explicar aos seus filhos porque é que lhes mostrou o “milagre” do nascimento e depois largou os cachorros num sítio qualquer ou os mandou abater porque ninguém quis ficar com eles e não tem espaço/condições/dinheiro para ficar com mais cães?

Cada vez mais, até os criadores bem estabelecidos, frequentemente com reservas prévias, estão a ter dificuldades em entregar os seus cachorros; muitas pessoas revelam interesse mas depois não concretizam, outras cancelam as suas reservas devido a mudanças (in)esperadas nas suas vidas. A dificuldade em encontrar bons donos para quem não é conhecido é ainda maior. Bem, pelo menos para quem se preocupa em que os seus cachorros vão para casas em que não os abandonem à primeira "desculpa" “contrariedade”.

A saúde é importante

Sabe-se que os cães, consoante a sua a raça e/ou o seu porte, são mais ou menos propensos a determinadas patologias. Mesmo que os progenitores não as manifestem eles próprios, podem ser portadores de genes para algumas delas, e produzir descendência afectada se acasalarem com outros portadores; podem ainda estar afectados mas não a(s) manifestar(em) por serem ainda novos (algumas doenças apenas se manifestam em fases mais tardias da vida).

Uma pessoa que apenas queira criar por criar tipicamente não se irá preocupar com o facto de poder vir a criar cães doentes (afinal, todos esperamos apenas o melhor, nunca pensamos no que pode correr mal, não é?). Aliás, algumas fazem-no mesmo sabendo que o seu animal tem algum problema, apenas porque é o seu preferido e querem um filho dele.

Porém, um criador sério irá naturalmente tentar evitar criar cachorros potencialmente doentes. Como? Fazendo exames prévios aos seus potenciais reprodutores, quer testes genéticos (se os genes para as doenças em causa já tiverem sido identificados) quer testes de despiste (tentando averiguar se o exemplar apresenta sintomas clínicos da doença, mesmo que não seja ainda possível aperceber-se dela).

Não pense que, tendo um cão sem raça, ou cruzando cães de raças diferentes, não precisa de se preocupar com isto. Afinal, os genes são os mesmos em toda a espécie; a frequência de ocorrência dos seus alelos é que pode variar. Por exemplo, cães de grande porte estão mais propensos à displasia da anca, sejam ou não de raça. Cruzar cães de duas raças diferentes não é uma razão para não testar os seus animais; se ambas tiverem propensão à(s) mesma(s) doença(s), os cachorros não vão miraculosamente deixar de poder ser afectados só por não serem de raça pura!

Criar exige esforço e dedicação!

Mesmo quando tudo corre bem, criar não é simplesmente cruzar um cão com uma cadela, deixar os cachorros nascer, crescer e entrega-los a outras pessoas. É uma actividade que exige tempo e dedicação, para que os cachorros tenham o melhor início de vida possível.

É necessário vigiar o parto para tentar garantir que não há complicações e que a mãe cuida adequadamente dos cachorros. É necessário vigiar, ao longo das semanas seguintes, se os cachorros mamam o suficiente, se estão a crescer bem, e suplementar se necessário.
É necessário estimular os cachorros, física e mentalmente, habituá-los a várias situações, sons, cheiros, animais e pessoas, de formam a que cresçam felizes e emocionalmente estáveis.

É necessário fazer a triagem das pessoas interessadas nos cachorros, de forma a tentar assegurar que o futuro dono está apto para lidar com o que se pode esperar do carácter da raça e tentar conjugar os feitios individuais dos donos e dos cachorros.

A criação de cães não se compadece dos afazeres do dono da cadela. A mãe, por qualquer razão (doença/morte/leite insuficiente/rejeição) não pode cuidar dos cachorros? É ao criador que recai a responsabilidade de lhes dar de mamar de 2 em 2 h, de dia e de noite. Está doente, com uma depressão ou com uma crise familiar? Azar, os cachorros precisam de comer! Tem um trabalho das 9 h às 18 h e não tem ninguém em casa? Azar, os cachorros precisam de comer! Se se responsabilizou por pôr uma ninhada de cachorros no mundo, tem também de se responsabilizar por a criar adequadamente, mesmo quando a mãe deles não o pode ou consegue fazer.

Decisões e dilemas fazem parte do dia-a-dia


E o que fazer com aquele cachorro mais fraco que em condições normais iria morrer? Tentar salvá-lo a todo o custo, mesmo sabendo que a prazo isso pode comprometer a viabilidade e robustez da raça (por mais tarde se criar com cães que não “deveriam” ter sobrevivido)? Deixá-lo morrer pois isso é o que aconteceria numa situação normal (mas numa situação normal a cadela provavelmente nem se teria reproduzido)?

Não existe uma resposta correcta, única ou fácil, mas este é o tipo de decisões e dilemas morais com que um criador se depara em cada ninhada…

Ainda quer criar?

Criar cães e vê-los crescer é sem dúvida uma experiência inolvidável! Exige muito tempo e dedicação, mas quando tudo corre bem, os benefícios (para o criador e para os futuros donos) suplantam as preocupações.
Mas há que estar preparado para as complicações, algo em que a maioria das pessoas não gosta de pensar e para as quais uma pessoa inexperiente (e por vezes experiente) não está normalmente preparada.

Pense bem se quer criar com o seu cão/cadela, analise bem as razões porque o quer fazer e pondere o que fazer aos cachorros (sim, isto também é uma responsabilidade do dono do macho, não apenas do da cadela!). Na maioria das vezes, é preferível, financeira e emocionalmente, castrar o seu animal (para evitar reprodução não desejada e os transtornos que isso origina) e deixar a criação para os criadores sérios e apaixonados, dispostos a sacrifícios para que cada cachorro que nasce seja o melhor possível e tenha uma vida feliz desde o início.

Gostou deste post? Então deixe-nos um comentário e partilhe-o com os seus amigos. Obrigada!